Cerebro y tripas

20/08/2012

Las decisiones que tomamos sobre la comida se complican por el hecho de que no comemos solos. Los resto arqueológicos nos informan de que compartir la mesa ha forjado lazos sociales desde el principio de los tiempos. Comida, familia y memoria están intrínsecamente unidos. No somos meros animales que comen, sino animales comedores.

Comer animales. Jonathan Safran Foer

Empiezo con esta cita, porque ilustra algo que siempre me sorprende: nos identificamos con nuestra comida de un modo íntimo e inconsciente. Incluso la gente que no se plantea si come comida o basura, mucha o poca, o quién y cómo la prepara, está muy identificada con su dieta. La prueba de ello es que cualquiera puede evaluar racionalmente las opiniones de otro sobre su ropa, su lectura, sus películas o música preferidas, casi cualquier cosa. Pero no suelen responder igual sobre su dieta. Lee el resto de este artículo »

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El cáncer prevenible

31/12/2011

El cáncer es una enfermedad genética, si te toca te toca. No hay mucho que puedas hacer para evitarlo. Todos conocemos historias de gente que no tenía ningún factor de riesgo y ha padecido la enfermedad. Es una lotería macabra.

El cáncer es una enfermedad de nuestro estilo de vida. En las ultimas décadas ha aumentado mucho su incidencia y nuestros genes no han cambiado, luego no es una lotería. Se favorece siguiendo el estilo de vida más extendido en nuestra sociedad: comer mucha carne y poca verdura, no hacer ejercicio físico, fumar y beber alcohol.

Las dos afirmaciones son en general correctas. El cáncer es muy variado y hay muchos tipos que no son prevenibles, de modo que es correcto decir que la prevención puede jugar un papel menor en el cáncer. Pero si miramos al número de casos de cáncer la cosa cambia, la mitad se deben a causas asociadas a nuestro modo de vida.
La British Journal of Cancer ha publicado una exhaustiva revisión sobre las causas prevenibles del cáncer. Han revisado una gran cantidad de estudios previos usando la técnica de metaanálisis, es decir han realizado un estudio basado en la integración de la información obtenida en diferentes estudios previos. Con el metaanálisis se consigue una estimación cuantitativa de todos los estudios disponibles, como incluye un número mayor de observaciones tiene un poder estadístico superior al de los ensayos clínicos que incluye. En definitiva sus conclusiones son más relevantes que las de los demás estudios por separado.
Esta revisión de las causas prevenibles del cáncer está publicada bajo open access, de modo que cualquiera puede acceder a ella. En total son unas 90 páginas que quedan excelentemente resumidas en este gráfico. Teniendo en cuenta que se estima que una de cada tres personas padecerá cáncer, merece la pena echarle un vistazo para hacerse una muy buena idea de qué podemos hacer para aumentar las probabilidades de quedarnos en el grupo de los que no morirán de cáncer.

Dejando de lado el tabaco, que es la causa de cáncer mejor conocida, la dieta y el ejercicio físico son los aspectos más importantes sobre los que podemos actuar para prevenir el cáncer. Me ha llamado la atención el hecho de que se establece claramente que comer carne favorece que aparezca cáncer, en concreto cáncer de colon y de recto. Se considera carne cualquier animal salvo peces y aves, y no hay un umbral por debajo del cual el consumo de carne no se asocie al cáncer. Si comes poca bien, si no comes nada mejor. Las carnes procesadas son peores, sí, el sacrosanto jamón serrano también está en este lote. Esto me lleva a reflexionar sobre una perla de la sabiduría popular: “hay que comer de todo, con moderación”. Resulta que no, que hay algunas cosas que es mejor no comer.

Espero que el repaso del gráfico y la lectura del ejemplar de British Journal of Cancer os anime a incluir una mejor dieta y ejercicio físico en vuestros nuevos hábitos de 2012. Feliz año.

The Fraction of Cancer Attributable to Lifestyle and Environmental Factors in the UK in 2010. D Max Parkin, Lucy Boyd et al. British Journal of Cancer. Volume 105, Issue S2 (Si-S81)

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